ITG y SDLE presentan un innovador dron capaz de volar hasta nueve horas de forma inteligente y autónoma

ITG y SDLE presentan un innovador dron capaz de volar hasta nueve horas de forma inteligente y autónoma

(Artículo publicado en la Revista Obras Urbanas número 71)
(Artículo publicado en RPAS Drones Nº2)

Fruto de la I+D+i desarrollada por la UMI FASTFly

  • El modelo Zarek V2, que ya está operativo, incorporará mejoras progresivamente hasta 2020.
  • SDLE se encarga de construir el dron e ITG de dotarlo de la inteligencia necesaria para una mayor autonomía e independencia del piloto respecto a las soluciones comerciales actuales.
  • La versión mejorada del este modelo aportará mayor valor y menores costes operativos a las empresas que operan servicios basados en drones.
  • La iniciativa se enmarca en el programa de Unidades Mixtas de Investigación de la Xunta de Galicia.

El Instituto Tecnológico de Galicia y su socio, Star Defence Logistics & Engineering (SDLE), han presentado, el pasado mes de octubre, los avances de la UMI FASTFly (Full Autonomous Systems for UAS), la única Unidad Mixta de investigación que, impulsada por la Xunta de Galicia, está especializada en aeronaves no tripuladas.

En el acto, al que acudieron cerca de 100 personas, participaron Patricia Argerey, directora de la Axencia Galega de Innovación (GAIN); Carlos Calvo, director del Instituto tecnológico de Galicia (ITG); Eduardo Faro, director de la división de UAV civiles de SDLE y Analía López, directora de Sensórica y Comunicaciones de ITG.

Como resultado de esta alianza, ya está operativo el dron modelo Zarek V2, que será gestionado de forma inteligente y tendrá una autonomía desconocida hasta ahora. Más horas de vuelo, transmitiendo más información y con mayor independencia del piloto. El proyecto tiene un plan de desarrollo hasta 2020 y un presupuesto de 2 millones de euros. Cuenta con un equipo de trabajo de doce investigadores y se prevé que pueda generar cinco empleos de nueva creación.

ITG: carga automática y mantenimiento predictivo

La I+D+i que ITG desarrolla en el marco de la UMI se centra en dotar a los drones de mayor autonomía respecto a la ofrecida por las soluciones comerciales actuales. De esta forma, el aparato podrá volar en escenarios civiles donde las distancias son mayores y donde las operaciones son más complejas y/o repetitivas. La tecnología en la que trabaja ITG permitirá vuelos más allá de la línea de vista del piloto (BVLOS) y con menor necesidad de intervención humana, por lo que se reducirán los costes operativos.

El diseño de nidos de recarga inteligente y autónoma (Drone in a Box) le permitirá operar en largas distancias o durante periodos ininterrumpidos 24×7, gracias a puntos de aterrizaje, recarga y comprobación totalmente autónomos (con una mínima intervención humana) en distintas ubicaciones de un recorrido específico. Además, gracias a un avanzado sistema de telemetría, la nueva versión del modelo Zarek contará con información en tiempo real de múltiples parámetros de funcionamiento, lo que le permitirá llevar a cabo un mantenimiento predictivo, optimizando los costes operativos y reduciendo el número de accidentes.

Para Carlos Calvo, director general de ITG, “como centro tecnológico gallego, tenemos el firme compromiso de trabajar en el desarrollo de soluciones que ayuden a aumentar la competitividad del sector de las aeronaves no tripuladas en Galicia. Esta UMI es un claro ejemplo de la importancia de la colaboración entre Administración, nuestro centros tecnológico y una empresa de referencia como SDLE, para alcanzar soluciones innovadoras que sitúen a Galicia como referente en el sector”.

Patricia Argerey Vilar, directora de la Agencia Gallega de Innovación, destacó que esta iniciativa está alineada con dos programas clave de la Xunta de Galicia: el programa de Unidades Mixtas de Investigación, que tiene como objetivo impulsar colaboraciones estratégicas entre empresas y centros de conocimiento en áreas de innovación identificadas como prioritarias por la Estrategia de Especialización Inteligente de Galicia (RIS3) y el Polo aeronáutico de Galicia, que aspira a convertir nuestra Comunidad en un referente internacional en el segmento de los aviones no tripulados para uso civil. Argerey apuntó que “gracias a iniciativas como esta, Galicia se está situando a la vanguardia en un ámbito de gran proyección de futuro, como el de los aviones no tripulados, y contribuyendo a transformar nuestra economía en una economía fundamentada en el conocimiento y la innovación”.

ITG colabora, además, en la definición de un nuevo marco regulatorio que contemple vuelos autónomos y su integración en el espacio aéreo. Para Analía López, “Fastfly contempla la evolución de la normativa hacia escenarios más flexibles para la integración segura del tráfico de drones en el espacio aéreo. Nos referimos al concepto de UTM o U-Space, que está siendo definido a nivel europeo y que supondrá un importante acelerador del mercado”.

Además, el Instituto Tecnológico de Galicia es la única entidad gallega participante en los demostradores del proyecto DOMUS que se llevarán a cabo en España en 2019 con apoyo de la Unión Europea. “El objetivo es permitir la integración segura y eficiente de un gran número de drones en el espacio aéreo, y hacer viables nuevos modelos de negocio” explica López.

ITG y SDLE presentan un innovador dron capaz de volar hasta nueve horas de forma inteligente y autónoma

SDLE: desarrollo técnico del Zarek V2

La empresa se encarga del diseño, desarrollo técnico y construcción del aparato de ala fija (con forma de avión) que, con un peso de 25 kg, tendrá una autonomía de más de nueve horas gracias a un sistema eléctrico de inyección y una velocidad de crucero de 100 Km/h, pudiendo volar a altitudes mayores que sus competidores de este segmento.

Gracias a los desarrollos en las comunicaciones que han sido incorporados en esta aeronave, podrá ser pilotada desde un centro de mando remoto o desde una estación de control sobre el terreno.

El Zarek V2 es además capaz de despegar y aterrizar de forma vertical (VTOL), pudiendo acceder a ubicaciones de difícil acceso u orografía. De este modo, el UAV cumple los requisitos para operar en entornos de emergencias, vigilancia de costas y todo tipo de misiones de seguridad en espacios donde no hay infraestructura para aviones no tripulados que requieren de pista para su despegue y aterrizaje.

Eduardo Faro señaló que “estamos orgullosos de ser parte de la primera UMI que se ha puesto en marcha en Galicia especializada en el desarrollo de UAV. Además, no estamos hablando de fabricación de drones sin más, sino de UAV para uso profesional en espacio civil con las más altas prestaciones del mercado”.

El Zarek V2 es un modelo fabricado íntegramente en España por SDLE. Hasta 2020 irá incorporando en sus siguientes versiones nuevas tecnologías desarrolladas con ITG. “La colaboración con ITG nos va a permitir acercarnos más rápidamente a nuestro objetivo de ser los mejores fabricantes de drones para largas distancias. Estamos equipando nuestro UAV con motor de inyección y con tecnología de inteligencia artificial que permitirá hacerlo más autónomo y por tanto más eficaz y seguro en cada operación”, añadió Faro.

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