Drones más eficientes gracias a la forma de planear de las gaviotas

Drones más eficientes gracias a la forma de planear de las gaviotas

Investigadores del Instituto de Estudios Aeroespaciales de la Universidad de Toronto (UTIAS) y la Universidad de British Columbia (UBC) han estudiado la forma en que las gaviotas planean para estabilizar su vuelo, de manera que estos hallazgos podrían utilizarse para diseñar drones más eficientes.

Zoólogos de la Universidad de British Columbia y el profesor Philippe Lavoie, experto en Aviación del Instituto de Estudios Aeroespaciales de la Universidad de Toronto, han colaborado para investigar cómo las gaviotas dan forma a sus alas para estabilizar su vuelo. Este proceso podría utilizarse para diseñar drones más eficientes, incluidos aquellos para la agricultura o el monitoreo ambiental.

Para ello, tal y como han explicado desde el UTIAS, los investigadores han medido la elevación y el arrastre en 12 formas de ala diferentes, todas con ángulos de codo ligeramente distintas. De este modo, han determinado que, con un simple ajuste de las articulaciones del codo de una gaviota, ya sea para expandir sus alas hacia afuera o hacia adentro, las gaviotas pueden hacer una transición a través de una amplia gama de formas de alas para estabilizar el deslizamiento. Cuando se elevan, las alas están completamente extendidas y tienen una forma más redondeada, lo que aumenta su estabilidad. Cuando despegan o aterrizan, están más metidas y tienen una forma más plana.

«Si puedes cambiar la forma de las alas, puedes crear configuraciones más estables con un menor arrastre cuando quieras más resistencia», ha explicado Lavoie. «Las gaviotas pueden usar las corrientes ascendentes para aumentar la altitud para que no tengan que batir sus alas tanto para conservar energía», ha indicado. «Pero si necesitan hacer maniobras rápidas, como bucear para atrapar peces, pueden cambiar la forma del ala para ese propósito en particular», ha señalado.

Para Lavoie, el estudio de cómo las gaviotas usan la forma del ala para volar largas distancias y controlar su vuelo es particularmente interesante, ya que permitiría el diseño de futuras aeronaves, incluidos los vehículos aéreos de ala fija (UAV), también conocidos como drones.

«El beneficio de la transformación es que no necesita superficies de control voluminosas durante el vuelo y hace que sea más fácil aprovechar la captación de energía a través de la elevación», ha manifestado Lavoie.

El experto en Aviación se imagina aviones no tripulados de ala fija que podrían desplazarse en las corrientes térmicas, mientras exploran las tuberías en busca de defectos, buscan signos de sequía o enfermedades en los cultivos en grandes granjas, o monitorean los movimientos de los rebaños de caribúes. Igualmente, pueden utilizarse para rastrear la extensión y evolución de los incendios forestales.

Según Lavoie, «La idea de la investigación bio-inspirada es tratar de entender cómo la naturaleza lo hace, dado que ha tenido millones de años para adaptarse a ciertas condiciones. Así, «una vez que hagamos eso, podemos ver si hay elementos que podemos extraer de nuestros propios diseños».

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